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¡A todos nos importa!: Colombia sigue en pañales en comercio exterior

¡A todos nos importa!: Colombia sigue en pañales en comercio exterior

Los países más abiertos a comerciar con el mundo son los que más han logrado crecer y generar prosperidad para sus habitantes. Aunque desde la apertura económica, que se inició en la era del presidente César Gaviria y continuó con la firma de 14 Tratados de Libre Comercio (TLC), Colombia ha venido avanzando en ese frente, los esfuerzos han sido insuficientes para insertarse correctamente en el comercio global y para conseguir avanzar como lo han hecho economías que en los años 50 eran similares a la colombiana y hoy son potencia, como es el caso de Corea del Sur.

Durante el lanzamiento del portafolio de productos de comercio exterior del Banco Agrario, el ex ministro de Comercio, Luis Guillermo Plata presentó una radiografía de la internacionalización del país, la cual evidencia el grave retraso que se tiene en la materia.

En 1951, Colombia era responsable de 0,77% de las exportaciones del planeta y de 7,5% de las de América Latina, hoy responde por 0,19% y 3,5%, respectivamente. Plata asegura que estas cifras no indican que el país no ha avanzado en su proceso de inserción al comercio global, sino que los demás países lo han hecho más rápido y de forma más eficiente.

El rezago también se evidencia en el coeficiente de apertura del país (que mide el porcentaje de sus actividades de comercio exterior sobre PIB), en donde Colombia ocupa el puesto 126 entre 128 naciones, lo que es muy poco para el tamaño de la economía nacional. A eso se suma que mientras en promedio en los países de la Ocde se requieren 12 horas para poder exportar, en Colombia son 112 horas. Igualmente, el costo promedio de exportar en el ‘llamado club de los países ricos’, al que recientemente entró Colombia, es de US$150, en América Latina es de US$527 y acá de US$545.

Desde antes de comenzar el proceso de apertura, más específicamente en 1968, las exportaciones colombianas se concentraban en café, petróleo y banano. Cuarenta años después a ese mismo grupo se agregan carbón, oro y flores, lo que evidencia que el país sigue concentrado en materias primas. “Esto nos vuelve muy vulnerables a los cambios de precios de dichos commodities”, sostuvo Plata.

En lo que respecta al porcentaje de empresas que exportan, se estima que en los países ricos son 4% del total de compañías y acá apenas 0,4%. Pese a que existe una estadística que indica que hay 11.000 empresas exportadoras colombianas, de ellas solo 4.000 lo hacen constantemente y de ellas únicamente 15 responden por 50% del total de exportaciones nacionales.

El lado positivo

El exministro Plata señaló que algunos de los factores que han impedido que Colombia se internacionalice más son su bajo nivel de migración (que apenas está comenzado con los venezolanos) y su bajo dominio de inglés, no obstante, considera positivo que en el país están creciendo las multilatinas.

De las 100 más grandes, 30 son de Brasil, 26 de México, 19 de Chile y 10 de Colombia. Entre ellas se destacan Avianca, ISA, Grupo Sura, Nutresa, el Grupo de Energía de Bogotá, Terpel, EPM, Bancolombia y Colombina.

Otro factor que favorece el comercio exterior colombiano radica en una mayor financiación para los empresarios que apuestan por comerciar fuera de las fronteras. Justamente, el Banco Agrario, que no estaba en esa línea de negocio, ahora va a ofrecer productos como prefinanciación de exportaciones, contratos forward y cartas de crédito.

Aunque este tipo de productos financieros están abiertos para empresarios de todos los sectores, el principal foco son los del sector agropecuario.

Revista Dinero

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